截取至遠見雜誌4月號

愛沙尼亞跟台灣一樣欠缺天然資源,人才,就是翻身的最大本錢。除了政府帶頭E化,更將程式設計納入小學教育,躍升科技大國行列。

提到教育,全世界都以芬蘭為楷模。但幾年前芬蘭赫然發現,在程式教育領域,引領全球風潮的,竟是芬蘭灣南岸的小鄰居,愛沙尼亞。

對台灣而言,這是個遙遠而陌生的國度,但你一定聽過Skype,而愛沙尼亞正是Skype的故鄉。

2012年9月,愛沙尼亞開始推動「虎躍計畫」(ProgeTiiger),一躍成為全世界第一個從小學一年級開始教程式的國家。他們先培訓小學老師,在20所學校試辦程式教學。第二年,「虎躍」普及到所有公立學校,成為義務教育的一環。

如今,每個小孩從七、八歲開始,就能在學校學習到製作網頁的HTML,並在16歲前,進階到Ruby、Python或Java等程式語言。

「我們從小一或小二就開始學外語,如果你在七、八歲就在學文法規則,那麼學程式語法又有什麼不同?」愛沙尼亞總統伊符(Toomas Hendrik Ilves)說:「程式比任何語言都有邏輯。」

在愛沙尼亞,人們並不覺得程式設計是什麼艱深的學問,或是軟體工程師的專屬地盤,而是簡單、好玩、很酷的活動。

其實,虎躍計畫正式啟動前,愛沙尼亞就有教育界人士開始採用麻省理工學院(MIT)為兒童開發的軟體Scratch,來啟發小孩的邏輯思考能力。他們認為,終極目標並非培養出一群會開發App的新世代,而是要讓小孩從小就跟科技、電腦、網路,發展出更有意義的關係。

這一路走來都結合了民間的努力。當地Mozilla基金會的主管舒曼(Mark Surman)說,八到十歲的小孩可塑性最高,「如果希望小孩未來是科技的打造者,而不只是消費者,這是關鍵年齡。」

愛沙尼亞推動程式教育的腳步如此迅速,跟整個國家的歷史息息相關。

愛沙尼亞為波羅的海三小國之一,曾被瑞典、德國、俄國殖民,二戰期間被蘇聯併吞。蘇聯解體後,愛沙尼亞得以在1991年獨立,但是經濟也跟著崩盤。它既不像俄國有石油等天然資源,也不像東德那樣有西德兄弟可以依靠,僅能憑自身力量,從蕭條的泥淖中爬出。



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